Plutarch and History

Christopher Pelling

Classical press of Wales-Duckworth, 2000
XIV+493 p.
ISBN : 07156 3128 4

Compte rendu par Jacques Boulogne

Professeur de littérature grecque (université Lille3); il est notamment l'auteur de Plutarque, un aristocrate grec sous l'occupation romaine, paru aux Presses universitaires de Lille en 1994, de Plutarque dans le miroir d'Epicure, paru aux Presses universitaires du septentrion en 2003, ainsi que de la traduction des traités 17 à 19 des Moralia de Plutarque dans la Collection des universités de France aux Belles lettres en 2002.

Monographie qui réunit 15 études publiées au cours des deux dernières décennies par l'un des meilleurs spécialistes actuels des Vies de Plutarque. S'y ajoutent 3 études inédites, qui avec les autres forment une véritable somme d'analyses totalisant 30 années d'érudition, au long desquelles l'auteur a systématiquement mis en lumière les méthodes de travail de Plutarque, comme en témoigne, ci-après, l'énumération des titres.

- "Plutarch's method of work in the Roman Lives",
- "Plutarch and Catilina",
- "The Apophthegmata Regum et Imperatorum and Plutarch's Roman Lives" (étude inédite),
- "Plutarch's adaptation of his source material",
- "Plutarch and Thucydides",
- "Truth and fiction in Plutarch's Lives",
- "Making myth look like history : Plutarch's Theseus-Romulus",
- "Dionysiac diagnostics : some hints of Dionysos in Plutarch's Lives",
- "Plutarch and Roman politics",
- "The moralism of Plutarch's Lives",
- "Plutarch's Caesar : Caesar for the Caesars ?" (étude inédite),
- "You for me and me for you : narrator and narratee in Plutarch's Lives" (étude inédite),
- "Aspects of Plutarch's characterization",
- "Childhood and personality in Greek biography",
- "Rhetoric, paideia, and psychology in Plutarch's Lives",
- "Synkrisis in Plutarch's Lives",
- "Is death the end ? Closure in Plutarch's Lives",
- "The shaping of Coriolanus : Dionysius, Plutarch, and Shakespeare".

De la manipulation des sources aux techniques d'écriture et de composition en passant par les procédés de la caractérisation des personnages et de l'adaptation du propos à son destinataire, aucun des grands problèmes soulevés par la rédaction de ces biographies n'est négligé. Une bibliographie substantielle (40 pages) et quatre index (noms, lieux, auteurs, thèmes) contribuent à faire de ce recueil d'articles un livre de référence.

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